Comment la réalité virtuelle et la réalité augmentée sont utilisées pour des thérapies ?

La réalité virtuelle a de nombreuses applications dans l’espace de divertissement, des jeux vidéo à la diffusion sportive. La technologie intrigue naturellement beaucoup pour sa capacité à supprimer l’utilisateur du monde réel et à le transporter dans un lieu entièrement nouveau. Pour certains, cependant, échapper à la réalité est plus qu’un simple divertissement. La réalité virtuelle trouve également des utilisations incroyables dans les domaines de la psychologie et de la thérapie.

La thérapie de la réalité virtuelle n’est pas une idée nouvelle, et le concept est lointain de la disponibilité moderne moderne des écrans montés sur la tête. Le concept a été lancé en 1992 dans la thèse de doctorat du Dr Max North. Sa thèse était que la réalité virtuelle était un endroit idéal et sûr pour administrer la psychothérapie par l’exposition à diverses phobies et déclencheurs.

Les idées de Dr. North ont été encouragé par l’armée américaine, qui lui a accordé une subvention pour poursuivre ses recherches. Aujourd’hui, la réalité virtuelle est utilisée dans le traitement du syndrome de stress post-traumatique (SSPT) et des troubles anxieux associés. Au cours des dernières années, l’industrie civile a repris le mouvement et offre un certain nombre de traitements et de thérapies pour les phobies, les troubles et même les troubles du développement tels que l’autisme.

Applications de réalité virtuelle en thérapie et santé mentale

Voici quelques-unes des meilleures choses que la réalité virtuelle fait pour la santé mentale. La psychologie et la psychothérapie bénéficient de la technologie et bénéficient même d’un espace de spécialiser dans les thérapies par la réalité virtuelle.

Le centre médical de réalité virtuelle:

Le Centre médical de la réalité virtuelle (VRMC) est spécialisé dans la thérapie par la réalité virtuelle (VR), en particulier dans le traitement de la peur du vol. Le centre utilise un siège d’avion de transport commercial réel réutilisé. Les patients subissant une psychothérapie sont encastrés dans le siège et équipés d’un casque, auquel ils sont captés tout au long de l’expérience d’un vol, du décollage à l’atterissage en toute sécurité.

La VRMC s’appuie sur les éléments physiques de la simulation ainsi que sur un rendu photo réaliste sophistiqués et un suivi des mouvements. Le siège du passager est équipé de haut-parleurs et d’un vibreur, ce qui lui permet de donner une sensation précise de grondement, de tempêtes et de turbulences. Au cours de plusieurs sessions, les patients progressent simplement de l’assise dans un avion virtuel, à un décollage sur un vol réel. Le psychologue peut provoquer en temps réel des éléments tels que les intempéries et les problèmes de moteur, ce qui leur permet d’adapter l’expérience aux besoins individuels du patient.

Le centre utilise également un dispositif de surveillance qui suit le rythme cardiaque du patient, l’EEG, l’ECG et la température de la peau. Cela permet aux médecins de prendre conscience du niveau de stress du patient pendant le traitement afin qu’ils puissent ajouter ou éliminer les facteurs de stress pendant le traitement.

Projet Bravemind:

Aujourd’hui, la recherche du Dr. North est mise en pratique dans les installations de Bravemind à travers le pays. Bravemind est un terme générique englobant toutes les recherches parrainées par le gouvernement en cours sur le traitement du syndrome stress post-traumatique (SSPT) en utilisant la réalité virtuelle. Le travail de Bravemind se fait dans plusieurs hôpitaux et universités, tous bénéficiant du financement du Centre de technologie de simulation et de formation de l’armée des États-Unis (USASTCC).

Un premier projet entrepris par les chercheurs de Bravemind était connu sous le nom Virtual Iraq. Commencé en 2007, le projet était destiné à aider les procès des anciens combattants de retour et à faire face aux traumatismes de guerre. Les patients ont été équipés d’un casque de réalité virtuelle et ont été renvoyés à Falloujah ou sur d’autres zones de conflit au Moyen-Orient. Les soldats tiennent physiquement un fusil ou une autre arme, et sont pris dans une simulation qui comprend des explosions, des vibrations et même de la fumée et de la poussière dans la salle d’expérience.

Bravemind est considéré comme un succès et a été utile dans le cadre d’un programme de psychothérapie pour aider les anciens combattants à traiter leurs mauvais souvenirs, à réduire les crises de panique et même à pouvoir dormir sans médicaments, parfois pour la première fois depuis des années.

Traitement de l’autisme par la réalité virtuelle:

Comme documenté dans PLOS ONE, un journal scientifique, les chercheurs en neurosciences de l’Université de Newcastle ont mené une étude sur la thérapie de la réalité virtuelle pour les enfants autistes. L’étude a été réalisée avec la coopération de neuf enfants âgés de 7 à 13 ans qui avaient reçu un diagnostic d’autisme très important.

Les symptômes spécifiques subis par les enfants comprenaient un trouble anxieux généralisé, ainsi que des angoisses déclenchées par des situations sociales comme des conférences en public, des courses dans un magasin, prise des transports en commun.

La réalité virtuelle a permis aux chercheurs d’exposer chaque enfant à ses déclencheurs psychologiques d’une manière sûre et contrôlée. En utilisant un CAVE VR, la psychologie des troubles de l’enfant peut être explorée en collaboration avec les thérapeutes.

La salle était utilisée pour simuler la présence d’une salle de classe, d’un conducteur de bus ou d’autres éléments du monde réel qui causeraient de l’anxiété chez les enfants. Les chercheurs pouvaient aider et rassurer l’enfant alors qu’ils faisaient face à leurs peurs, contrôler l’intensité de l’expérience ou finir à tout moment si le stress devenait trop élevé.

L’étude a été assez réussie, avec 8 sur 9 participants ayant marqué de meilleurs résultats dans les tests pour évaluer leur traitement du stress et de l’anxiété. D’autres recherches sont déjà en cours sur cette utilisation passionnante de la réalité virtuelle en psychothérapie.

Traitements disponibles dans le commerce

En dehors du laboratoire de recherche, un certain nombre de thérapies psychologiques de réalité virtuelle sont déjà disponibles sur le marché. L’une des entreprises les plus respectées dans cet espace est VirtuallyBetter, qui offre des traitements pour le SSPT, les phobies, la gestion du stress, l’abus de substances et plus encore.

Destiné aux pratiques de psychothérapie mais disponible à la vente au public, Virtually Better propose des solutions allant d’une simple applications de Smartphone à de grosses expériences de réalité virtuelle sur des devices tel que HTC Vive ou Oculus pour des simulations virtuelles qui incluent l’utilisation d’accessoires physiques.

L’une de leur expérience les plus populaires est Calm Craft, qui enseigne une respiration calme à l’utilisateur avec une immersion dans un domaine sous-marin virtuel. Ces techniques sont étendues à la simulation de l’alcool et du tabac, qui est conçue pour donner aux utilisateurs la maîtrise de soi à « Dire non » à une boisson ou à une cigarette.

Virtually Better participe également à la recherche de Bravemind et fournit du matériel à un certain nombre d’institutions qui offrent un traitement du SSPT dans le cadre du programme.

SpiderWorld

Le Laboratoire de la technologie de l’interface humaine à l’Université de Washington utilise une réalité virtuelle dans le traitement d’un trouble très fréquent: l’arachnophobie.

Le programme s’appelle SpiderWorld, et il est aussi terriblement efficace qu’il le semble. Les patients sont équipés d’un casque de réalité virtuelle et se déplacent dans un environnement virtuel infesté d’araignées et d’autres insectes effrayants. Le plan de thérapie progresse sur 12 séances, chacune contenant plus d’araignées que la dernière. Les araignées deviennent plus actives avec le temps, assurant ainsi que les patients ne peuvent pas simplement se détourner des yeux.

Le psychothérapeute surveillant le traitement peut également interagir dans l’expérience, en contrôlant les araignées virtuelles avec une souris et un clavier. Le laboratoire a même créé un accessoire un jouet araignée physique qui est apparait aussi dans la simulation. La fausse araignée jouet et le casque utilisent des capteurs pour maintenir la conscience de position, ce qui signifie que le positionnement physique de l’araignée est reflété dans le monde virtuel.

En d’autres termes, un thérapeute peut tenir la fausse araignée devant le visage du patient, et le patient verra une araignée réaliste dans son casque devant ses yeux. Le patient est encouragé à toucher l’araignée dans la simulation, et leur main rencontrera le jouet physique, créant ainsi une illusion parfaite (et parfaitement effrayante).

SpiderWorld est un projet en cours et a été très efficace pour d’innombrables patients. Celui-ci et d’autres projets similaires sont d’excellents prédicteurs de l’importance de la réalité virtuelle pour la santé mentale et la thérapie. Il semble probable qu’un casque de réalité virtuelle deviendra un accessoire présent dans le bureau du psychologue dans les années à venir.